Acciones municipales
Contaminación atmosférica

La contaminación atmosférica es uno de los principales problemas ambientales a los que tiene que hacer frente la humanidad. Así y según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta cuestión podría estar asociada con la muerte de 6,5 millones de personas en todo el planeta (datos de 2012), lo que representa un 11,6 % del total de muertes globales.

Pero la contaminación del aire no solo está relacionada con el desarrollo de enfermedades tales como el cáncer o incluso la osteoporosis, tal y como apuntan diversos estudios médicos (Organización Mundial de la Salud, News-Medical.net). La contaminación atmosférica supone un riesgo de primer orden para las madres gestantes, habiéndose encontrado igualmente vínculos entre el rendimiento escolar y la exposición a gases contaminantes.

Además, la contaminación es un factor determinante para el agravamiento del calentamiento global y el cambio climático.

Los principales gases atmosféricos contaminantes son los siguientes:

  • Óxidos de azufre (SOx), especialmente el SO2

    que se genera por la quema de sustancias que contienen azufre, como el carbón o el petróleo. Cuando interactúa con el agua de lluvia y en combinación con otros gases, origina la denominada lluvia ácida. Desde un punto de vista sanitario, su inhalación genera problemas respiratorios que se manifiestan en forma de insuficiencia pulmonar, pudiendo producirse igualmente dolores de cabeza.

  • Óxidos de nitrógeno (NOx)

    que se generan inicialmente como óxido nítrico (NO) y que al combinarse con el oxígeno presente en la atmósfera, da lugar al dióxido de nitrógeno (NO2). En las zonas urbanas, más del 75 % de este compuesto está generado por el tráfico rodado. Aunque afecta a la salud de diversas formas, destacamos su afección a órganos tales como el hígado o el bazo, incidiendo igualmente sobre el sistema respiratorio.

  • Ozono (O3)

    compuesto que resulta de la reacción de compuestos tales como los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles (COV). Aún en las capas altas de la atmósfera tiene un efecto beneficioso, al formar parte de la capa de ozono que protege la tierra de las radiaciones ultravioleta, en cotas cercanas a la superficie terrestre origina graves problemas respiratorios.

  • Monóxido de carbono (CO)

    gas que ya hemos mencionado en la introducción referida al cambio climático, ya que como compuesto secundario genera el dióxido de carbono, uno de los principales de gases de efectos invernadero. Desde una perspectiva de salud y una vez que el monóxido de carbono se introduce en el torrente sanguíneo, provoca una disminución del oxígeno en sangre, con el perjudicial efecto que este proceso causa sobre los tejidos y órganos humanos.

  • Partículas en suspensión (PM o PM10 y PM2.5)

    que también hemos mencionado en la sección correspondiente al cambio climático. Estás partículas están compuestas por diminutos fragmentos resultantes, por ejemplo, del desgaste de los neumáticos y frenos de los vehículos, las partículas de hollín o polvo. Las partículas están consideradas como los contaminantes más peligrosas para la salud humana, ya que su pequeño tamaño favorece que puedan transportar sustancias nocivas a prácticamente cualquier parte del interior del cuerpo humano.

En el caso de Bilbao, la transición de ciudad industrial a ciudad de servicios experimentada en las últimas décadas ha supuesto una mejora en las condiciones de la calidad del aire, aunque aún es necesario hacer más mejoras, ya que se estima que aproximadamente el 40 % de los gases de efecto invernadero que emite la ciudad tienen su origen en el transporte.

Objetivos y acciones

Concienciar a la ciudadanía en relación a los riesgos que tienen los contaminantes atmosféricos y ofrecer y dar a conocer alternativas para contaminar menos en nuestra vida diaria, como los medios de transporte alternativos, son dos de los principales retos que el Ayuntamiento se ha propuesto alcanzar.

El cumplimiento de estas metas se sustenta en parte por los siguientes acuerdos de índole medioambiental suscritos por el Ayuntamiento de Bilbao:

  • Carta de Aalborg, firmada por el consistorio bilbaíno el 31 de marzo de 1998. La adhesión a este acuerdo sienta las bases para la progresiva implantación de la Agenda Local 21 en Bilbao, uno de cuyos instrumentos básicos es el Plan de Acción Local.
  • Covenant of Mayors for Climate & Energy , firmado por el Ayuntamiento de Bilbao el 21 de mayo de 2010. Su implementación en el caso concreto de Bilbao se plasma, por ejemplo, en la ampliación de la red de Metro Bilbao o la promoción del uso de la bicicleta a través del plan Bilbonbizi, aumentando un 100% los usuarios del servicio de préstamo de bicicletas.
  • Compact of Mayors, acuerdo centrado especialmente en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la preparación frente al impacto que puede ocasionar el cambio climático.
  • Firma de la Declaración vasca el 27 de abril de 2016 BasqueDeclaration. Este documento también puede ser suscrito por particulares.

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